刀匠技藝的凝聚:日本越前打刃物

Japanese Echizen Knives

越前打刃物是於日本北陸地區的福井縣所製造的傳統工藝刀具,時至今日仍使用著自古流傳下來的工法。除了菜刀外也製造小刀、鐮刀、柴刀等多款刀具,其銳利程度吸引了無數死忠粉絲,在日本國內外都享有極高評價。

什麼是越前打刃物?

越前打刃物起源於1337年的京都刀匠(鑄造日本刀的職人)「千代鶴國安」,為了尋找鍛刀的最佳場所往來府中(現越前市)時,為附近的農民製作鐮刀而發展。

隨後到了江戶時代(1603年~1868年),根據福井藩的保護政策讓越前打刃物更加發達,銷售管道也隨著繪漆職人行腳全國各地時一併販賣,聞名全國。現在的越前打刃物不但擁有700年歷史,還承接傳統,一邊運用自古流傳下來的手工鍛刀技術,一邊發展出料理用的菜刀、小刀、農業用的鐮刀、柴刀、園藝剪刀、鐵鍬等商品。

1979年越前成為全日本第一個被經濟產業省認可的傳統工藝刀具產地。

越前打刃物的特徵

菜刀、鐮刀、柴刀等各式各樣的刀具,有將較硬的鋼夾入地鐵(玉鋼,刀的鋼材,質地較軟)之間鍛接而成的「雙刃」,及將地鐵與鋼重疊鍛接而成的「單刃」兩種,並根據用途做區分。另外,雖然有些地方已將鍛刀技術機械化,但這邊仍堅持使用手工鍛刀,從升火到打造都由職人一把把純手工鍛造。

越前打刃獨特的工法

二枚広げ(菜刀)

將地鐵放入溝槽並於其間包入質地較硬的鋼再加以鍛造,隨後將2片重疊鑄打,是越前打刃物的獨特工法。為了維持從裡到外都相同的薄度必須快速敲打,而因為重疊的關係,鋼片厚度為通常的兩倍,不但讓鐵鎚敲打時的壓縮效果更好,溫度也較難下降,進而讓刀刃更加平滑。

廻し鋼着け(鐮刀、園藝剪刀)

這是往來府中(越前市)的刀匠千代鶴國安所發明的裝鋼法,稱為「柾置法」,是將地鐵與鋼鍛接後,將鋼打成菱形,讓刀身變得更薄、更好磨。越前打刃物的這個獨特工法,跟其他地區普遍使用的平置法相比,需要更加熟練的鍛刀技術,成品當然也更加地優秀。

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